La Iglesia y su impacto en las luchas sociales

En Septiembre del 2018, mientras era parte de un grupo de hermanos y hermanas que participabamos del curso Kairos en la Iglesia Bíblica del Señor Jesucristo en Santo Domingo, muchas de las inquietudes acerca del impacto de la iglesia local en las luchas sociales fueron respondidas al presenciar una grabación de la más impactante conferencia que haya escuchado.

Nuestro país (República Dominicana) ha visto durante meses (quizás incluso años) como se multiplican protestas diversas por males continuos, recurrentes: las pretensiones de la ideología de género, el aborto, la pobre educación, el descalabro del sistema de salud, y más recientemente los reclamos por justicia ante actos aberrantes de corrupción e impunidad, junto al continuismo gubernamental, han movido a muchos hermanos y hermanas a enarbolar banderas de tipo político-partidista con el objetivo de expresar descontentos y desacuerdos, e incluso con la idea de que haciendo tales cosas bien pudiera la sociedad dominicana empezar el cambio para bien que tanto anhelamos y necesitamos.

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Imaágenes que muestran al Movimiento Marcha Verde en una de las tantas protestas que han realizado durante los últimos dos años en República Dominicana

La conferencia en cuestión no hizo mención a marchas, protestas o luchas por espacio y poder político. En la grabación, tomada durante el Congreso Nacional de Oración de 1976 en Dallas, Texas, un vigoroso y audaz hombre de 64 años, con pasión y energía iniciaba una conferencia para la historia. James Edwin Orr, que era el conferencista, Doctor en Teología, irlandés de origen norteamericano, y quien en su juventud se ocupara tan sólo de hornear pasteles, fue usado por Dios para mover los corazones de los presentes a una propuesta más excelente en cuanto a las luchas sociales y la participación del creyente en las mismas.

Adjunto les comparto una traducción al español de dicha conferencia, hecha a partir de diversas fuentes; confío será de gran bendición y cambio para todos ustedes.

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Dr. James Edwin Orr
(1912-1976)

Oración y avivamiento – J. Edwin Orr

El Dr. A. T. Pierson dijo una vez: “Nunca ha habido un despertar espiritual en ningún país o localidad que no haya comenzado en oración unida”. Permítanme contar lo que Dios ha hecho a través de la oración concertada, unida y sostenida. No mucha gente se da cuenta de que a raíz de la Revolución Americana, hubo una depresión moral. Por primera vez en un asentamiento estadounidense, las mujeres tenían miedo de salir por la noche por temor a asaltos. Los robos a bancos eran algo cotidiano. Los metodistas estaban perdiendo más miembros de los que ganaban. Los bautistas dijeron que tuvieron su temporada más invernal. Los presbiterianos se reunieron en Asamblea General para deplorar la impiedad del país. Los congregacionalistas eran más fuertes en Nueva Inglaterra. El reverendo Samuel Shepherd, pastor de una iglesia típica en Lennox, Massachusetts, dijo que en dieciséis años no había llevado a un joven al arrepentimiento. Los luteranos eran tan lánguidos que discutieron unirse con los episcopales, que estaban aún peor. El obispo episcopal protestante de Nueva York, Samuel Provost, renunció a sus funciones. No había confirmado a nadie durante tanto tiempo, que entendió que no tenía trabajo, por lo que tomó otro empleo. El presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, John Marshall, escribió al obispo Madison de Virginia y dijo: “La iglesia está demasiado lejos para ser redimida”.

Voltaire dijo: “El cristianismo será olvidado en 30 años”. Y Tom Paine predicó esto alegremente en todo Estados Unidos. En caso de que creas que fue la histeria del momento, Kenneth Latourette, el gran historiador de la iglesia dijo: “Parecía que el cristianismo estaba a punto de ser sacado de los asuntos de los hombres”. Las iglesias estaban de espaldas hacia la pared, parecía como si estuvieran a punto de ser eliminadas. Las universidades en ese momento también estaban en malas condiciones espirituales. Una encuesta en Harvard indicó que no había un solo creyente en todo el cuerpo estudiantil. Se realizó una encuesta similar en Princeton, un lugar mucho más evangélico, y reveló solo dos creyentes en el cuerpo estudiantil y solo cinco que no pertenecían al movimiento de discursos sucios de aquellos días. Los disturbios estudiantiles eran comunes; tuvieron una reunión para burlarse de la Comunión en el Williams ‘College; tenían obras anticristianas en Dartmouth; incendiaron Nassau Hall en Princeton; forzaron la renuncia del presidente de Harvard; sacaron una Biblia de una iglesia presbiteriana en Nueva Jersey y la quemaron en una hoguera pública. Los cristianos eran tan pocos en el campus, que se reunían en secreto como una célula comunista, y guardaban sus minutas en código para que nadie supiera lo que estaban haciendo y evitar así persecusiones.

¿Cómo cambió Dios esa situación? Llegó a través de una velada de oración. Debo retroceder un poco: había un ministro presbiteriano escocés en Edimburgo llamado John Erskine. Escribió un memorial suplicando a la gente de Escocia y de otros lugares unirse en oración por un renacimiento de la religión. Envió una copia de su pequeño libro a Jonathan Edwards en Nueva Inglaterra. El gran teólogo fue tan conmovido que escribió una respuesta, que finalmente publicó como libro. Si mi memoria no me falla, el título del libro fue el siguiente: “Un intento humilde de promover un acuerdo explícito y una unión visible de todo el pueblo de Dios en oración extraordinaria por el renacimiento de la religión y el avance del reino de Cristo”. Eso es lo que tanto falta de todos nuestros grandes esfuerzos evangelísticos. Debemos tener el acuerdo explícito y la unión visible del pueblo de Dios en oración extraordinaria.

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“Un humilde intento…”, de Jonathan Edwards

Este movimiento había comenzado en Gran Bretaña a través de William Carey, Andrew Fuller y John Sutcliffe y otros líderes que comenzaron lo que los británicos llamaron la Unión [Sindicato] de Oración. Por lo tanto, el año después de la muerte de John Wesley (1791), comenzó el segundo gran despertar y barrió Gran Bretaña. En Nueva Inglaterra, había un pastor bautista llamado Isaac Backus que era un hombre de oración. En 1794, cuando las condiciones eran peores, envió una súplica a los ministros de todas las denominaciones cristianas en los Estados Unidos.

Todas las iglesias adoptaron el plan hasta que Estados Unidos, como Gran Bretaña, se entrelazó con una red de reuniones de oración, que reservaban el primer lunes de cada mes para orar. No pasó mucho tiempo antes de que llegara el avivamiento. Primero estalló en Connecticut, luego se extendió a Massachusetts, sin extravagancias ni protestas. Cada informe menciona esto. Sin embargo, hubo algunas diferencias cuando el movimiento llegó a la frontera en Kentucky. Esas personas eran salvajes e irreligiosas. El Congreso descubrió que en Kentucky no había habido más que una reunión del tribunal de justicia en cinco años. Peter Cartwright, un evangelista metodista, dijo que cuando su padre se instaló en el condado de Logan, se lo conocía como “Puerto Picarón”. La gente decente en Kentucky formó regimientos de vigilantes para luchar por la ley y el orden, luego pelearon una batalla campal con forajidos y perdieron. Había un ministro presbiteriano escocés-irlandés llamado James McGready, cuyo principal reclamo de fama era que era tan feo que atraía la atención. McGready era tan feo que la gente se detenía en la calle y preguntaba: “¿Qué es lo que hace?”. Decían: “Es un predicador”. Luego reaccionaban y decían: “Un hombre con una cara como esa debe tener algo que decir”. McGready se estableció en el condado de Logan para pastorear tres pequeñas iglesias. Dijo en su diario que el invierno de 1799, en su mayor parte, estaba llorando y llorando con el pueblo de Dios. Era como Sodoma y Gomorra.

Pero McGready era un hombre de oración, no solo tuvo la Velada de Oración el primer lunes del mes, sino que hizo que su gente orara por él al atardecer del sábado por la noche y al amanecer del domingo por la mañana.

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James McGready

En el verano de 1800 llegó el gran avivamiento de Kentucky. Once mil personas vinieron a un servicio de comunión. McGready gritó pidiendo ayuda, independientemente de su denominación. Entonces comenzó la gran campaña de avivamiento, y barrió Kentucky y Tennessee, y luego estalló sobre Carolina del Norte y Carolina del Sur y barrió la frontera.

De ese segundo gran despertar surgió todo el movimiento misionero, la abolición de la esclavitud y la educación popular, la Escuela Dominical, y muchos otros beneficios sociales acompañaron este empuje evangelístico. Más de 600 colegios en el medio oeste fueron fundados por los reavivados.

Después del segundo gran despertar, que comenzó en 1792 justo después de la muerte de John Wesley y continuó hasta el cambio de siglo, las condiciones se deterioraron nuevamente. Esto se ilustra desde los Estados Unidos. El país estaba seriamente dividido sobre el tema de la esclavitud, y en segundo lugar, la gente ganaba mucho dinero. Ahora, las condiciones se deterioraron a mediados del siglo XIX. ¿Por qué? La gente estaba ganando mucho dinero, y al hacerlo, le dieron la espalda a Dios. Pero un hombre de oración, Jeremiah Lanphier, comenzó una reunión de oración en la sala superior del edificio consistorio de la Iglesia Reformada Holandesa en Manhattan. Anunció en la prensa una reunión de oración. Solo se presentaron seis personas de una población de un millón. Pero la semana siguiente, hubo 14 y luego 23; decidieron reunirse todos los días para orar, luego llenaron la Iglesia Reformada Holandesa, la Iglesia Metodista en John Street, y luego se llenaron todos los edificios públicos en el centro de Nueva York.

Horace Greeley, el famoso editor, envió a un periodista con un carro tirado por caballo a las reuniones de oración para ver cuántos hombres oraban. En una hora, solo pudo llegar a 12 reuniones, pero contó a 6,100 hombres y luego comenzó la avalancha de oración.

La gente comenzó a convertirse (10.000 por semana) en la ciudad de Nueva York. El movimiento se extendió por toda Nueva Inglaterra. Las campanas de las iglesias llamaban a la gente a orar a las ocho de la mañana, a las doce del mediodía y a las seis de la tarde. El avivamiento subió por el Hudson y bajó por el Mohawk. Por ejemplo, los bautistas tenían tanta gente para bautizar que no podían llevarlos a sus iglesias. Bajaron al río, cortaron un gran cuadro en el hielo, y los bautizaron en agua fría … y cuando los bautistas hacen eso, ¡realmente están ardiendo!

Cuando el avivamiento llegó a Chicago, un joven vendedor de zapatos fue al superintendente de la Iglesia Congregacional de Plymouth y le preguntó si podía enseñar la Escuela Dominical. El superintendente dijo: “Lo siento, jovencito. Tengo dieciséis profesores y son demasiados, pero te pondré en la lista de espera.”

El joven insistió: “Quiero hacer algo justo ahora”. “Bueno, comienza una clase”. “¿Cómo comienzo una clase?”. “Saca a algunos chicos de la calle, pero no los traigas aquí. Llévalos al campo y después de un mes tendrás el control de ellos, así que tráelos. Serán tu clase.” Los llevó a una playa en el lago Michigan y les enseñó versículos bíblicos y juegos bíblicos. Luego los llevó a la Iglesia Congregacional de Plymouth. El nombre de ese joven era Dwight Lyman Moody, y ese fue el comienzo de un ministerio que duró cuarenta años.

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Dwight L. Moody y algunos de sus jóvenes estudiantes

La Iglesia Episcopal Trinity en Chicago tenía 121 miembros en 1857 y para 1860 llegaban a 1,400. Esto era típico de todas las iglesias. En un año, más de un millón de personas se convirtieron. Y ese avivamiento cruzó Escocia, Gales e Inglaterra, Sudáfrica, el sur de la India, en cualquier lugar donde hubiera una causa evangélica, hubo avivamiento, y su efecto en un movimiento de oración … fue sostenido por un movimiento de oración.

Ese movimiento duró una generación, pero a principios del siglo XX, era necesario despertar nuevamente. Hubo reuniones especiales de oración en el Instituto Bíblico Moody, en la Convención de Keswick en Nueva Inglaterra, en Melbourne, en las Colinas Mildrey de India, en Won San en Corea … en todo el mundo la gente oraba para que pudiera haber otro gran despertar en el siglo 20. Dios sí respondió estas oraciones.

Déjame darte dos ejemplos: Primero, tomemos el mundo de los estudiantes. Uno de los líderes del renacimiento de 1905 fue un joven llamado K.S. Latourette, quien se convirtió en el famoso profesor, Kenneth Scott Latourette. Cuando estaba en Yale en 1905, ¡el 35% del alumnado estaba inscrito en reuniones de oración y estudios bíblicos!

En lo que respecta a las iglesias, informaron los ministros de Atlantic City, de una población de 50,000 habitantes en Atlantic City, solo quedaban 50 adultos sin convertir. Tomemos Portland, Oregon. Doscientos cuarenta grandes almacenes cerraban de 11 a 2 cada día para orar y firmaron un acuerdo entre ellos para que nadie engañara y permaneciera abierto. Tomemos la Primera Iglesia Bautista de Paducah en Kentucky: el pastor, un anciano, el Dr. J. J. Cheek, tomó mil nuevos miembros en dos meses y murió de exceso de trabajo, los bautistas del sur dijeron: “un final glorioso para un ministerio devoto”. Eso fue lo que sucedió en los Estados Unidos en 1905.

¿Pero cómo empezó? Bueno, la mayoría de la gente ha oído hablar del avivamiento galés, que comenzó en 1904. Comenzó como un movimiento de oración. Seth Joshua, el evangelista presbiteriano, vino al Newcastle Emlyn College donde un ex minero de carbón, Evan Roberts, de 26 años, estaba estudiando para el ministerio. Los estudiantes estaban tan conmovidos que preguntaron si podían asistir a la próxima campaña de Joshua cerca. Entonces cancelaron las clases para ir a Blaenanerch, donde Seth Joshua oró públicamente: “Oh Dios, dóblanos”. Roberts pasó al frente donde oró con gran agonía: “Oh Dios, dóblame”. A su regreso no pudo concentrarse en sus estudios. Fue al director de su universidad y explicó: “Sigo escuchando una voz que me dice que debo ir a casa y hablar con nuestros jóvenes en mi iglesia local. Director Phillips, ¿es esa la voz del diablo o la voz del Espíritu?” El director Phillips respondió sabiamente: “El diablo nunca da órdenes como esa. Puedes tener una semana libre.” Regresó a su casa en Loughor y anunció al pastor: “He venido a predicar”. El pastor no estaba del todo convencido, pero dijo: “¿Qué tal hablar en la reunión de oración?”. Le dijo a la gente: ” Nuestro hermano menor, Evan Roberts, siente que tiene un mensaje para ustedes si quieren esperar.” Diecisiete personas esperaron.

Evan Roberts les dijo: “Tengo un mensaje para ustedes de parte de Dios. Deben confesar cualquier pecado conocido a Dios y corregir cualquier mal hecho al hombre. En segundo lugar, deben eliminar cualquier hábito dudoso de su vida. Tercero, deben obedecer las indicaciones del Espíritu. Finalmente, deben confesar públicamente su fe en Cristo “. Y a las 10 en punto, los 17 habían respondido. El pastor estaba tan complacido que dijo: “¿Qué tal si hablas a nosotros en el servicio misionero mañana por la noche?  ¿El servicio a mitad de semana, miércoles por la noche?” Predicó toda la semana. Le pidieron que se quedara por otra semana, y luego llegó la ruptura.

Usted dice: “¿Qué quieres decir con la ruptura?” He leído los periódicos galeses de la época. En ellos había pequeños fragmentos de noticias eclesiásticas: “Rev. Peter Jones acaba de ser nombrado capellán del obispo en San David “. Muy interesante, pero no estremecedor. Y luego decía: “La Iglesia Metodista de la calle Mulberry tuvo una venta de artículos muy interesante”. Luego, de repente, un titular, “Grandes multitudes de personas atraídas a Lougher”.

La carretera principal entre Llanelly y Swansea, en la que estaba situada la iglesia, parecía estar llena de muros, todas las personas que intentaban ingresar a la iglesia, y la gente cerraba tiendas y tiendas temprano para obtener un lugar en la iglesia. Un periodista fue enviado y describió lo que vio. “Fue algo extraño. Concluyó a las 4:25 de la mañana y luego la gente no parecía estar dispuesta a irse a casa. La gente todavía estaba parada afuera de la iglesia hablando de lo que sucedió “. Y luego, un resumen británico:” Sentí que esto no era una reunión ordinaria “.

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Evan Roberts

La noticia estaba afuera. El domingo, cada iglesia estaba llena. El avivamiento se extendió como un maremoto sobre Gales. Hubo 100,000 personas convertidas en un período de cinco meses. Cinco años después, un hombre llamado J. V. Morgan escribió un libro para desacreditar el avivamiento. Su principal crítica fue que de los 100,000 que se unieron a esas iglesias en los cinco meses de emoción del avivamiento, después de cinco años, solo 80,000 aún estaban en pie. ¡Solo 80,000!

Pero el impacto social fue asombroso. Por ejemplo, a los jueces se les presentaron guantes blancos: no tenían casos para juzgar. Sin violaciones, sin robos, sin asesinatos, sin asaltos, sin malversaciones, nada. Los concilios de distrito celebraron reuniones de emergencia para discutir qué hacer con la policía, ahora que estaban desempleados. En un lugar, enviaron al sargento de policía y le preguntaron: “¿Qué haces con tu tiempo?” Él respondió: “Antes del avivamiento, teníamos dos trabajos principales, para prevenir el crimen y controlar las multitudes, como en los juegos de fútbol. Desde que comenzó el avivamiento prácticamente no hay crimen. Así que solo vamos con las multitudes.” Un concejal preguntó: “¿Qué significa eso?” El sargento respondió: “Sabes dónde están las multitudes. Están como manadas en las iglesias”. “Pero, ¿cómo afecta eso a la policía?” Le dijeron: “Tenemos diecisiete policías en nuestra estación, pero tenemos tres cuartetos, y si alguna iglesia quiere un cuarteto para cantar, simplemente llaman a la estación de policía”. La embriaguez se redujo a la mitad. La tasa de natalidad ilegítima cayó un 44% en dos países a partir de un año desde el comienzo del avivamiento, tan grande fue el impacto de ese movimiento.

Todos estos eventos comenzaron con reuniones de oración y pronto llegó el gran momento de la cosecha. Entonces, ¿cuál es la lección que podemos aprender? Es muy simple … ¡Ora! ” Si se humillare mi pueblo, sobre el cual mi nombre es invocado, y oraren, y buscaren mi rostro, y se convirtieren de sus malos caminos; entonces yo oiré desde los cielos, y perdonaré sus pecados, y sanaré su tierra”.

Dios espera que oremos. Pero no debemos olvidar la declaración de Jonathan Edwards de la importancia de la “unión visible del pueblo de Dios en la oración extraordinaria”. Cuando encuentras personas que se levantan a las seis de la mañana para orar, o que tienen una oración de media noche hasta medianoche, esa es una oración extraordinaria. Cuando abandonan la hora del almuerzo y van a orar a una reunión de oración del mediodía, esa es una oración extraordinaria.

Que Dios nos ayude a orar. Amén.

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