“Mis pies sobre Peña”

Estudios en el Salmo 40

“Pacientemente esperé a Jehová, y se inclinó a mí, y oyó mi clamor.”

(Salmo 40.1 RVR1960)

Este salmo es parte de otros cuyo contenido al ser interpretado y/o aplicado en el Nuevo Testamento a Cristo Jesús se reconocen como Mesiánicos. El apóstol Pablo al citar de este Salmo interpreta las promesas mencionadas en los versos 6 al 8 como siendo cumplidas por Cristo Jesús durante su ministerio terrenal:

Por lo cual, entrando en el mundo dice:

“Sacrificio y ofrenda no quisiste;

Mas me preparaste cuerpo.

Holocaustos y expiaciones por el pecado no te agradaron.

Entonces dije: He aquí que vengo, oh Dios, para hacer tu voluntad,

Como en el rollo del libro está escrito de mí.

Diciendo primero: Sacrificio y ofrenda y holocaustos y expiaciones por el pecado no quisiste, ni te agradaron (las cuales cosas se ofrecen según la ley), y diciendo luego: He aquí que vengo, oh Dios, para hacer tu voluntad; quita lo primero, para establecer esto último. En esa voluntad somos santificados mediante la ofrenda del cuerpo de Jesucristo hecha una vez para siempre.” (Hebreos 10.5-10)

Como se puede ver entonces, al interpretar este Salmo no debiéramos sustraernos del contexto de la eficacia del Sacrificio Redentor de Cristo a favor nuestro, pero manteniendo la idea de lo que significó primeramente para David (su escritor humano) y para los que primero recibieron este salmo.

Dos grandes divisiones se observan en su estructura: la primera (desde los versos 1 hasta el 10) narran una hermosa adoración y acción de gracias de David por las cosas que por él ha hecho ya su Dios. La segunda contiene un clamor de liberación, del cual una parte es de nuevo recogida en el Salmo 70.

En el verso uno, David nos recuerda que el gran beneficio de haber esperado en Dios es la confianza de que Él escucha. Sin embargo, David nos muestra cuál es la espera que resulta en bendición: la espera paciente . El Salmo es enfático en la actitud de espera de David (y por tanto nuestra) y una traducción más literal sería “Esperando esperé a Jehová”.

Muchas veces nuestra espera es una manera de rebeldía. Nos encontramos detenidos de accionar por que estamos carentes de recursos para solucionar aquellas cosas que nos agobian, y al clamar a Dios no estamos pidiendo otra cosa más que los medios que nos devuelvan el control: dinero para volver a gastar en lo que queremos, salud para emprender lo que deseamos, paz en tiempos de conflictos para obtener nuestro propio descanso, etcétera. Es evidente que la actitud detrás de estas súplicas no es la de esperar pacientemente en Dios y su voluntad, pero más bien la de resignarnos hasta que recuperemos el control de nuestras vidas.

Cualquier resultado de esta “espera impaciente” no resulta en la gloria de Dios ni en nuestro beneficio eterno, y en breve nos encontraremos de nuevo faltos de algo más.

Nuestro Señor Jesucristo es el mejor ejemplo de “esperar pacientemente” en Jehová; la noche en que fue entregado, habiéndose retirado con sus discípulos al Monte Getsemaní a orar, clamaba con tal pasión que su sudor se asemejaba a “grandes gotas de sangre que caían sobre la tierra” (Lucas 22.44). En ese momento el Señor pedía: “Padre, si es posible, pasa de mi esta copa; pero que no sea como yo quiero, sino como Tú” (Mateo 26.39) y luego: ” Padre mío, si no puede pasar de mí esta copa sin que yo la beba, hágase tu voluntad” (v. 42). La oración del Señor no era la impaciente petición de alguien que espera su propio beneficio, de alguien que quiere recuperar el control de su vida y decisiones. ¡Todos los recursos de la deidad estaban a Su disposición!. Sin embargo, invocaba por el favor de su Padre, esperando con paciencia para que la voluntad del Padre, y no la suya, fuese hecha.

La actitud en espera del Señor que consigue su atención es aquella que parte de la obediencia a Él y a su soberana voluntad: la “paciencia” en esta espera no ocurre al principio, de manera espontánea y natural entre los hombres. Es más bien una disciplina que necesitamos cultivar siempre: obedezco, espero, sigo obedeciendo, sigo esperando, entonces soy paciente.

Que logremos “esperando esperar” por la buena voluntad del Padre en nuestras vidas.

Dios nos bendice

¿Por qué 3Chapters? (Chapter 1)

La historia y propósito de nuestra existencia como seres humanos ha sido inquietud desde el principio de las edades. La filosofía y diferentes expresiones religiosas han procurado responder nuestras preguntas sobre quiénes somos, de dónde venimos, porqué somos lo que somos, hay algún propósito y objetivo a perseguir en nuestras vidas, hacia dónde vamos, etc. 3Chapters pretende proveer respuestas a estas inquietudes a partir del Evangelio de Cristo, de la Teología Cristiana, y más específicamente de la Teología Bíblica.

Los primeros tres capítulos de la Biblia (Génesis 1 – 3) resultan ser un excelente punto de partida, por lo que incluso con sólo tres capítulos tenemos suficiente información para avanzar en un conocimiento y una consciencia que de sentido a nuestras vidas.

Chapter 1 / Chapter 2

ROL

“En el principio creó Dios los cielos y la tierra” (Génesis 1.1 RVR1960)

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Probablemente no haya otro versículo más importante para encaminarnos a responder  las interrogantes ya mencionadas: sin preguntar nuestra sobrevalorada opinión en ningún aspecto posible, un Ser evidentemente superior se nos muestra como real, autosuficiente, seguro y a lo menos muchísimo más poderoso que nosotros (luego el resto de la Escritura nos explica que eso de ser “muchísimo más poderoso” que nosotros implica el concepto de ser Todopoderoso) quien soberanamente decide cuándo crear, qué crear y para qué crear. El pasaje no describe el origen de este Ser, por lo que la expresión “en el principio” no le limita a Él pero más bien a lo que Él ha creado, Él no tiene principio. El alcance de Su creación es completo: “la tierra” es nuestro planeta, “los cielos” es el espacio superior. Este proceso creativo incluye todos los elementos materiales e inmateriales, todo lo que podemos ver, nosotros incluidos, y lo que no podemos ver (las leyes “naturales” que conocemos, sean estas biológicas, físicas o químicas, y sobre todo esto las de tipo espiritual-personal). Imaginemos por un momento cuánto poder y sabiduría se requiere para crear TODO lo que existe: en cuanto a sabiduría, se estima que sólo en nuestra Tierra existen cerca de un trillón de especies tan diversas que van desde las que se pueden ver únicamente con la asistencia de potentes microscopios, hasta las más grandes (la ballena azul), las más rápidas (el halcón peregrino) y nosotros, los seres humanos. En cuanto a poder,  el sitio web “Imagine the Universe”, en su sección “Ask to an Astrophysicist”  calcula que la cantidad de masa-energía que contiene el universo es equivalente a la energía que liberaría una bomba de  9.5 x 10^53 Megatones de TNT, y la bomba atómica de mayor potencia detonada en la historia de la humanidad (la TSAR de la antigua Unión Soviética) se calcula que liberó cerca de 57 Megatones de energía, lo que hace que el Creador del universo pudiera diseñar un plan y ejecutar un esquema de creación en el que se liberara tanta energía como el equivalente a 2,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000, 000,000,000,000,000 (sí, un dos seguido de 51 ceros!) de bombas TSAR!… sorprendente, ¿no? Si nos fuera necesario una medida de Su poder iniciaría justo aquí, en esa asombrosamente maravillosa cifra. Las naciones más poderosas del mundo controlan y temen de otras la proliferación de armamentos de tipo nuclear por los efectos devastadores que estas pueden producir en el mundo, y el total de todas estas se estima en “tan sólo” unas 15,000 unidades, la inmensa mayoría de ellas de potencia mucho menor que la bomba TSAR, por lo que ni combinando TODO el armamento nuclear del mundo se pude siquiera empezar a comparar el mismo con el poder del Dios que llamó todo a existencia. Siendo que plantea de manera tan sencilla el primer versículo de la Biblia que Dios es el Creador de todo, ¿no debiéramos asombrarnos, postrarnos, temer y obedecer a este singular y Todopoderoso ser?

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La TSAR fue detonada el 30 de Octubre del 1961; el destello de la explosión pudo observarse hasta 1,000 Km de distancia.

Este primer capítulo nos plantea que al crearnos, Dios nos colocó como la “cereza” del pastel: día de creación tras día de creación él en su magnificencia ordenó cada aspecto, cada mínimo detalle, para que los seres humanos pudiéramos habitar en la tierra, Su creación, y a la vez darnos la responsabilidad por la administración de la misma (1.26-28), esto explica entonces que tenemos un propósito de vida, una razón de ser, y que este fin es el de someternos en obediencia al Todopoderoso mientras administramos la parte de la creación que nos corresponde administrar, iniciando esta obediencia y esta buena administración con nuestra propia vida.  Para una tarea tan exigente (servir a un Señor TAN PODEROSO) él nos capacita haciéndonos “a su imagen y semejanza”; los términos en el idioma original no hablan necesariamente de forma física (de hecho, la Escritura plantea que Dios es Espíritu, que no tiene un cuerpo físico como el nuestro) pero más bien sugieren una diferencia con el resto de lo creado en cuanto al intelecto, las emociones (que difieren de los sentimientos porque pueden ser razonadas, explicadas) y la capacidad de decidir en función de los dos anteriores, es decir, la capacidad de ejercer una voluntad.

En resumen, pues, hay un Dios “muchísimo más poderoso” que nosotros; él nos hizo, provenimos de Su voluntad, y nos capacitó para administrar en obediencia todo lo creado en esta tierra, nuestro origen, limitaciones y propósito, todos resumidos en el primer capítulo, en el primer versículo de las Sagradas Escrituras.

Con razón hacia al final de los tiempos le cantan:

“Grandes y maravillosas son tus obras, Señor Dios Todopoderoso; justos y verdaderos son tus caminos, Rey de los santos. ¿Quién no te temerá, oh Señor, y glorificará tu nombre? pues sólo tú eres santo; por lo cual todas las naciones vendrán y te adorarán, porque tus juicios se han manifestado.” (Apocalipsis 15.3-4)

Vladimir Aquino.

LA IGLESIA EN ESTOS TIEMPOS TURBULENTOS

Nuestro señor Jesucristo educó y advirtió a su Iglesia sobre los últimos tiempos; por ejemplo, en Mateo 24 Jesucristo presentó una serie de datos que apuntan al tiempo antes de su venida, y todas las profecías de este pasaje que se cumplieron en la historia, tienen un carácter de continuo cumplimiento y aplicación, en lo largo y ancho de los últimos tiempos. Por eso podemos observar como en esta época los tiempos de dolores se cumplen (v. 8), el auténtico cristianismo es atribulado, perseguido, aborrecido y traicionado (vv. 9-10), los falsos profetas dominan el escenario actual engañando (v. 11) y hay un aumento desproporcionado de la maldad y sus consecuencias (vv. 12-13), se ha levantado una abominación desoladora de sacrilegios contra lo santo (v. 15), está a la puerta la amenaza de una gran tribulación (vv. 21-22), y este mundo necrótico está en descomposición permanente (v. 28). Ante lo dicho, todo este escenario solo tiene una sola esperanza, que no es el Estado, los partidos políticos, la sociedad civil, la ciencia, la ONU, los poderes fácticos, el poder judicial, la economía, la filosofía, la religión y las sectas misterios; la única esperanza que puede cambiar el derrotero de este mundo es la Iglesia de Jesucristo con su Evangelio (v. 14).

La Iglesia tiene todo poder delegado por Jesucristo, para hacerles frente a todos los males y perversidades de este mundo; solo y únicamente la Iglesia es la llamada para predicar el evangelio de la Verdad, la Justicia y la Paz, solo la Iglesia tiene el poder eterno para hacerle frente a estos tiempos difíciles. La Iglesia en este mundo es baluarte de la Verdad, por lo cual, su evangelio no solo es noticia sino vida, no solo es púlpito sino también las calles, no solo es predicación también es discipulado, no solo es salvación sino también sanación, no solo es regeneración porque también es restauración, no solo salva el alma sino también el cuerpo, no solo transforma la vida sino también la casa, la familia, la sociedad y el Estado.

La iglesia no necesita el permiso humano para salir en defensa de los pobres con el evangelio de Jesucristo

Ps. Rolando Díaz

La Iglesia no tiene que pedir permiso, o esperar la desgracia para actuar a favor de los pecadores: la Iglesia tiene un mandato que está ligado intrínsecamente a la agenda del Reino de los Cielos que se está implantando en esta tierra. Ya la iglesia tiene una agenda opositora a todo lo malo, corrupto y perverso; por eso, la iglesia no necesita el permiso humano para salir en defensa de los pobres con el evangelio de Jesucristo. Y por otro lado, la Iglesia no necesita las plataformas de la política, las universidades, los medios y el Estado para llevar a cabo su misión evangelizadora; ya la Iglesia tiene como medio misionológico al poder del Espíritu Santo y las directrices de la Biblia, para dar buenas nuevas a los pobres, para sanar a los quebrantados de corazón, para pregonar libertad a los cautivos, para dar vista a los ciegos, para poner en libertad a los oprimidos, y para predicar el año agradable del Señor. La Iglesia no puede seguir en silencio ante un mundo turbulento en vía de su eterna destrucción.

¡Despierta Iglesia!

Ps. Rolando Díaz, Comunidad Bíblica Cristiana de Allentown.

“Habrá luz”

“… sucederá que al caer la tarde habrá luz”

Zacarías 14:7 RVR1960

Charles Addon Spurgeon es reconocido como “El Príncipe de los Predicadores”; su trabajo pastoral, sus sermones y escritos han edificado a miles desde los días de su ministerio hasta hoy, casi 130 años después de su muerte.

Entre sus numerosos escritos, “Morning by Morning” (hoy publicado bajo el título Look Unto Me”) representó uno de sus mayores retos personales. En sus propias palabras:

Si no tienes tiempo para leer tanto [este] devocional matutino como al menos un capítulo de la Escritura, te ruego sinceramente que prescindas de este libro, porque me entristecería mucho saber que alguien lea menos la Palabra de Dios por mi culpa… De hecho, estaría decepcionado si, después de todo, frustro mi propio propósito al desviarte un momento de tiempo para leer mis comentarios que en lugar de haberse dado a la búsqueda de la Palabra de Dios.

Charles Spurgeon, en “Morning by Morning” (1865, traducción personal)


De sus devociones diarias les comparto la que corresponde al día de hoy, Octubre 4.

«OCTUBRE 4

Para muchos santos, la vejez es la época más preciosa

“Al tiempo de la tarde habrá luz” (Zacarías 14:7)

FRECUENTEMENTE miramos adelante presintiendo el tiempo de la vejez, olvidando que a la tarde habrá luz. Para muchos santos, la vejez es la época más preciosa de sus vidas. Un aire más balsámico acaricia la mejilla del marinero, mientras se acerca a las playas de la inmortalidad; menos olas agitan su mar; la quietud reina profunda, suave y solemnemente. Las llamaradas del fuego de la juventud desaparecen del altar de la vejez, pero permanece la llama más real del sentimiento fervoroso. Los peregrinos han llegado a la tierra de Beulah [Isaías 62:4], aquel feliz país, cuyos días son como los días del cielo sobre la tierra. Los ángeles la visitan, las brisas celestiales pasan por ella, en ella crecen las flores del paraíso y el aire está impregnado con música seráfica. Algunos quedan aquí por muchos años, otros quedan sólo horas, pero este es un Edén terrenal. Bien podemos ansiar el tiempo cuando descansaremos en sus umbrosas arboledas y nos satisfaremos con esperanza, hasta que venga el tiempo del refrigerio. El sol parece más grande cuando se pone que cuando está en el cenit, y un esplendor de gloria tiñe todas las nubes que circundan al sol en su ocaso. El dolor no rompe la calma del suave crepúsculo de la vejez, pues la potencia, que se ha hecho perfecta en la flaqueza, soporta el dolor con paciencia. Los frutos maduros de escogida experiencia se cosechan en la tarde de la vida como preciosa comida, y el alma se prepara para el descanso. El pueblo del Señor gozará de luz también en la hora de la muerte. La incredulidad llora diciendo: Las sombras caen, la noche viene, la existencia termina. ¡Ah, no!, grita la fe: La noche ha pasado y ha llegado el día. La luz viene, la luz de la inmortalidad, la luz del rostro del Padre. ¡Adiós!, amado; te vas; haces señas con tu mano. ¡Ah! Ahora estás en la luz. Las puertas de perla se han abierto, brillan las calles de oro. Adiós, hermano, tú tienes luz en la tarde que nosotros aún no tenemos.»

¡Dios nos bendice!

Día de la Biblia

27 de Septiembre, Día de la Biblia en República Dominicana

Con motivo del día de la Biblia (que se celebra hoy 27 de Septiembre en la República Dominicana) les comparto esta excelente descripción que por muchos años el ministerio Gedeones ha compartido en las Biblias que obsequian:

“La Biblia contiene la mente de Dios, el estado del hombre, el camino de la salvación, el destino de los pecadores y la felicidad de los creyentes.
Sus doctrinas son santas, sus preceptos son vinculantes, sus historias son verdaderas y sus decisiones son inmutables.
Léala para ser sabio, créela para estar seguro y practíquela para ser santo. Contiene luz para dirigirte, alimento para nutrirte y consuelo para animarte.
Es el mapa del viajero, el soporte del peregrino, la brújula del piloto, la espada del soldado y la carta del cristiano.
Aquí también, se abre el Cielo y se revelan las puertas del Infierno. Cristo es su gran tema, nuestro bien es su diseño y la gloria de Dios es su fin.
Debe llenar la memoria, gobernar el corazón y guiar los pies.
Léela lentamente, con frecuencia y en oración.
Es una mina de riqueza, un paraíso de gloria y un río de placer.
Se te da en la vida, se abrirá en el juicio y se recordará para siempre.
Involucra la más alta responsabilidad, recompensa el mayor trabajo y condenará a todos los que juegan con sus sagrados contenidos.”

¡Dios te bendice!

Amigos

No es tan extraño: al pasar el tiempo observas que no elegiste a tus amigos, porque de haberlos elegido ellos estarían contigo. Elegiste socios, compañeros, pero nada más.

La amistad, tan valiosa y necesaria como es, es comprendida y apreciada más en el sufrimiento que en la alegría. Estar rodeado de multitudes que ríen contigo no es equivalente a tener muchos amigos, pues la amistad para ser genuina y efectiva requiere de más que la compañía, las emociones o tu elección y decisión: requiere ser correspondida igual.

Entonces los amigos no son elegidos, más bien son regalados por Dios. En lugar de llenar el corazón de amargura a causa de los “amigos” que elegiste y se fueron, gózate y regocíjate en aquellos que el Señor te regaló. Ama y sirve a todos, no des tu corazón al rencor, pero agradece y aprende, pues nunca conseguirás que todos estén, sólo necesitas de aquel que es “más unido que un hermano”.

Dios nos bendice.

La Iglesia y su impacto en las luchas sociales

En Septiembre del 2018, mientras era parte de un grupo de hermanos y hermanas que participabamos del curso Kairos en la Iglesia Bíblica del Señor Jesucristo en Santo Domingo, muchas de las inquietudes acerca del impacto de la iglesia local en las luchas sociales fueron respondidas al presenciar una grabación de la más impactante conferencia que haya escuchado.

Nuestro país (República Dominicana) ha visto durante meses (quizás incluso años) como se multiplican protestas diversas por males continuos, recurrentes: las pretensiones de la ideología de género, el aborto, la pobre educación, el descalabro del sistema de salud, y más recientemente los reclamos por justicia ante actos aberrantes de corrupción e impunidad, junto al continuismo gubernamental, han movido a muchos hermanos y hermanas a enarbolar banderas de tipo político-partidista con el objetivo de expresar descontentos y desacuerdos, e incluso con la idea de que haciendo tales cosas bien pudiera la sociedad dominicana empezar el cambio para bien que tanto anhelamos y necesitamos.

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Imaágenes que muestran al Movimiento Marcha Verde en una de las tantas protestas que han realizado durante los últimos dos años en República Dominicana

La conferencia en cuestión no hizo mención a marchas, protestas o luchas por espacio y poder político. En la grabación, tomada durante el Congreso Nacional de Oración de 1976 en Dallas, Texas, un vigoroso y audaz hombre de 64 años, con pasión y energía iniciaba una conferencia para la historia. James Edwin Orr, que era el conferencista, Doctor en Teología, irlandés de origen norteamericano, y quien en su juventud se ocupara tan sólo de hornear pasteles, fue usado por Dios para mover los corazones de los presentes a una propuesta más excelente en cuanto a las luchas sociales y la participación del creyente en las mismas.

Adjunto les comparto una traducción al español de dicha conferencia, hecha a partir de diversas fuentes; confío será de gran bendición y cambio para todos ustedes.

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Dr. James Edwin Orr
(1912-1976)

Oración y avivamiento – J. Edwin Orr

El Dr. A. T. Pierson dijo una vez: “Nunca ha habido un despertar espiritual en ningún país o localidad que no haya comenzado en oración unida”. Permítanme contar lo que Dios ha hecho a través de la oración concertada, unida y sostenida. No mucha gente se da cuenta de que a raíz de la Revolución Americana, hubo una depresión moral. Por primera vez en un asentamiento estadounidense, las mujeres tenían miedo de salir por la noche por temor a asaltos. Los robos a bancos eran algo cotidiano. Los metodistas estaban perdiendo más miembros de los que ganaban. Los bautistas dijeron que tuvieron su temporada más invernal. Los presbiterianos se reunieron en Asamblea General para deplorar la impiedad del país. Los congregacionalistas eran más fuertes en Nueva Inglaterra. El reverendo Samuel Shepherd, pastor de una iglesia típica en Lennox, Massachusetts, dijo que en dieciséis años no había llevado a un joven al arrepentimiento. Los luteranos eran tan lánguidos que discutieron unirse con los episcopales, que estaban aún peor. El obispo episcopal protestante de Nueva York, Samuel Provost, renunció a sus funciones. No había confirmado a nadie durante tanto tiempo, que entendió que no tenía trabajo, por lo que tomó otro empleo. El presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, John Marshall, escribió al obispo Madison de Virginia y dijo: “La iglesia está demasiado lejos para ser redimida”.

Voltaire dijo: “El cristianismo será olvidado en 30 años”. Y Tom Paine predicó esto alegremente en todo Estados Unidos. En caso de que creas que fue la histeria del momento, Kenneth Latourette, el gran historiador de la iglesia dijo: “Parecía que el cristianismo estaba a punto de ser sacado de los asuntos de los hombres”. Las iglesias estaban de espaldas hacia la pared, parecía como si estuvieran a punto de ser eliminadas. Las universidades en ese momento también estaban en malas condiciones espirituales. Una encuesta en Harvard indicó que no había un solo creyente en todo el cuerpo estudiantil. Se realizó una encuesta similar en Princeton, un lugar mucho más evangélico, y reveló solo dos creyentes en el cuerpo estudiantil y solo cinco que no pertenecían al movimiento de discursos sucios de aquellos días. Los disturbios estudiantiles eran comunes; tuvieron una reunión para burlarse de la Comunión en el Williams ‘College; tenían obras anticristianas en Dartmouth; incendiaron Nassau Hall en Princeton; forzaron la renuncia del presidente de Harvard; sacaron una Biblia de una iglesia presbiteriana en Nueva Jersey y la quemaron en una hoguera pública. Los cristianos eran tan pocos en el campus, que se reunían en secreto como una célula comunista, y guardaban sus minutas en código para que nadie supiera lo que estaban haciendo y evitar así persecusiones.

¿Cómo cambió Dios esa situación? Llegó a través de una velada de oración. Debo retroceder un poco: había un ministro presbiteriano escocés en Edimburgo llamado John Erskine. Escribió un memorial suplicando a la gente de Escocia y de otros lugares unirse en oración por un renacimiento de la religión. Envió una copia de su pequeño libro a Jonathan Edwards en Nueva Inglaterra. El gran teólogo fue tan conmovido que escribió una respuesta, que finalmente publicó como libro. Si mi memoria no me falla, el título del libro fue el siguiente: “Un intento humilde de promover un acuerdo explícito y una unión visible de todo el pueblo de Dios en oración extraordinaria por el renacimiento de la religión y el avance del reino de Cristo”. Eso es lo que tanto falta de todos nuestros grandes esfuerzos evangelísticos. Debemos tener el acuerdo explícito y la unión visible del pueblo de Dios en oración extraordinaria.

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“Un humilde intento…”, de Jonathan Edwards

Este movimiento había comenzado en Gran Bretaña a través de William Carey, Andrew Fuller y John Sutcliffe y otros líderes que comenzaron lo que los británicos llamaron la Unión [Sindicato] de Oración. Por lo tanto, el año después de la muerte de John Wesley (1791), comenzó el segundo gran despertar y barrió Gran Bretaña. En Nueva Inglaterra, había un pastor bautista llamado Isaac Backus que era un hombre de oración. En 1794, cuando las condiciones eran peores, envió una súplica a los ministros de todas las denominaciones cristianas en los Estados Unidos.

Todas las iglesias adoptaron el plan hasta que Estados Unidos, como Gran Bretaña, se entrelazó con una red de reuniones de oración, que reservaban el primer lunes de cada mes para orar. No pasó mucho tiempo antes de que llegara el avivamiento. Primero estalló en Connecticut, luego se extendió a Massachusetts, sin extravagancias ni protestas. Cada informe menciona esto. Sin embargo, hubo algunas diferencias cuando el movimiento llegó a la frontera en Kentucky. Esas personas eran salvajes e irreligiosas. El Congreso descubrió que en Kentucky no había habido más que una reunión del tribunal de justicia en cinco años. Peter Cartwright, un evangelista metodista, dijo que cuando su padre se instaló en el condado de Logan, se lo conocía como “Puerto Picarón”. La gente decente en Kentucky formó regimientos de vigilantes para luchar por la ley y el orden, luego pelearon una batalla campal con forajidos y perdieron. Había un ministro presbiteriano escocés-irlandés llamado James McGready, cuyo principal reclamo de fama era que era tan feo que atraía la atención. McGready era tan feo que la gente se detenía en la calle y preguntaba: “¿Qué es lo que hace?”. Decían: “Es un predicador”. Luego reaccionaban y decían: “Un hombre con una cara como esa debe tener algo que decir”. McGready se estableció en el condado de Logan para pastorear tres pequeñas iglesias. Dijo en su diario que el invierno de 1799, en su mayor parte, estaba llorando y llorando con el pueblo de Dios. Era como Sodoma y Gomorra.

Pero McGready era un hombre de oración, no solo tuvo la Velada de Oración el primer lunes del mes, sino que hizo que su gente orara por él al atardecer del sábado por la noche y al amanecer del domingo por la mañana.

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James McGready

En el verano de 1800 llegó el gran avivamiento de Kentucky. Once mil personas vinieron a un servicio de comunión. McGready gritó pidiendo ayuda, independientemente de su denominación. Entonces comenzó la gran campaña de avivamiento, y barrió Kentucky y Tennessee, y luego estalló sobre Carolina del Norte y Carolina del Sur y barrió la frontera.

De ese segundo gran despertar surgió todo el movimiento misionero, la abolición de la esclavitud y la educación popular, la Escuela Dominical, y muchos otros beneficios sociales acompañaron este empuje evangelístico. Más de 600 colegios en el medio oeste fueron fundados por los reavivados.

Después del segundo gran despertar, que comenzó en 1792 justo después de la muerte de John Wesley y continuó hasta el cambio de siglo, las condiciones se deterioraron nuevamente. Esto se ilustra desde los Estados Unidos. El país estaba seriamente dividido sobre el tema de la esclavitud, y en segundo lugar, la gente ganaba mucho dinero. Ahora, las condiciones se deterioraron a mediados del siglo XIX. ¿Por qué? La gente estaba ganando mucho dinero, y al hacerlo, le dieron la espalda a Dios. Pero un hombre de oración, Jeremiah Lanphier, comenzó una reunión de oración en la sala superior del edificio consistorio de la Iglesia Reformada Holandesa en Manhattan. Anunció en la prensa una reunión de oración. Solo se presentaron seis personas de una población de un millón. Pero la semana siguiente, hubo 14 y luego 23; decidieron reunirse todos los días para orar, luego llenaron la Iglesia Reformada Holandesa, la Iglesia Metodista en John Street, y luego se llenaron todos los edificios públicos en el centro de Nueva York.

Horace Greeley, el famoso editor, envió a un periodista con un carro tirado por caballo a las reuniones de oración para ver cuántos hombres oraban. En una hora, solo pudo llegar a 12 reuniones, pero contó a 6,100 hombres y luego comenzó la avalancha de oración.

La gente comenzó a convertirse (10.000 por semana) en la ciudad de Nueva York. El movimiento se extendió por toda Nueva Inglaterra. Las campanas de las iglesias llamaban a la gente a orar a las ocho de la mañana, a las doce del mediodía y a las seis de la tarde. El avivamiento subió por el Hudson y bajó por el Mohawk. Por ejemplo, los bautistas tenían tanta gente para bautizar que no podían llevarlos a sus iglesias. Bajaron al río, cortaron un gran cuadro en el hielo, y los bautizaron en agua fría … y cuando los bautistas hacen eso, ¡realmente están ardiendo!

Cuando el avivamiento llegó a Chicago, un joven vendedor de zapatos fue al superintendente de la Iglesia Congregacional de Plymouth y le preguntó si podía enseñar la Escuela Dominical. El superintendente dijo: “Lo siento, jovencito. Tengo dieciséis profesores y son demasiados, pero te pondré en la lista de espera.”

El joven insistió: “Quiero hacer algo justo ahora”. “Bueno, comienza una clase”. “¿Cómo comienzo una clase?”. “Saca a algunos chicos de la calle, pero no los traigas aquí. Llévalos al campo y después de un mes tendrás el control de ellos, así que tráelos. Serán tu clase.” Los llevó a una playa en el lago Michigan y les enseñó versículos bíblicos y juegos bíblicos. Luego los llevó a la Iglesia Congregacional de Plymouth. El nombre de ese joven era Dwight Lyman Moody, y ese fue el comienzo de un ministerio que duró cuarenta años.

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Dwight L. Moody y algunos de sus jóvenes estudiantes

La Iglesia Episcopal Trinity en Chicago tenía 121 miembros en 1857 y para 1860 llegaban a 1,400. Esto era típico de todas las iglesias. En un año, más de un millón de personas se convirtieron. Y ese avivamiento cruzó Escocia, Gales e Inglaterra, Sudáfrica, el sur de la India, en cualquier lugar donde hubiera una causa evangélica, hubo avivamiento, y su efecto en un movimiento de oración … fue sostenido por un movimiento de oración.

Ese movimiento duró una generación, pero a principios del siglo XX, era necesario despertar nuevamente. Hubo reuniones especiales de oración en el Instituto Bíblico Moody, en la Convención de Keswick en Nueva Inglaterra, en Melbourne, en las Colinas Mildrey de India, en Won San en Corea … en todo el mundo la gente oraba para que pudiera haber otro gran despertar en el siglo 20. Dios sí respondió estas oraciones.

Déjame darte dos ejemplos: Primero, tomemos el mundo de los estudiantes. Uno de los líderes del renacimiento de 1905 fue un joven llamado K.S. Latourette, quien se convirtió en el famoso profesor, Kenneth Scott Latourette. Cuando estaba en Yale en 1905, ¡el 35% del alumnado estaba inscrito en reuniones de oración y estudios bíblicos!

En lo que respecta a las iglesias, informaron los ministros de Atlantic City, de una población de 50,000 habitantes en Atlantic City, solo quedaban 50 adultos sin convertir. Tomemos Portland, Oregon. Doscientos cuarenta grandes almacenes cerraban de 11 a 2 cada día para orar y firmaron un acuerdo entre ellos para que nadie engañara y permaneciera abierto. Tomemos la Primera Iglesia Bautista de Paducah en Kentucky: el pastor, un anciano, el Dr. J. J. Cheek, tomó mil nuevos miembros en dos meses y murió de exceso de trabajo, los bautistas del sur dijeron: “un final glorioso para un ministerio devoto”. Eso fue lo que sucedió en los Estados Unidos en 1905.

¿Pero cómo empezó? Bueno, la mayoría de la gente ha oído hablar del avivamiento galés, que comenzó en 1904. Comenzó como un movimiento de oración. Seth Joshua, el evangelista presbiteriano, vino al Newcastle Emlyn College donde un ex minero de carbón, Evan Roberts, de 26 años, estaba estudiando para el ministerio. Los estudiantes estaban tan conmovidos que preguntaron si podían asistir a la próxima campaña de Joshua cerca. Entonces cancelaron las clases para ir a Blaenanerch, donde Seth Joshua oró públicamente: “Oh Dios, dóblanos”. Roberts pasó al frente donde oró con gran agonía: “Oh Dios, dóblame”. A su regreso no pudo concentrarse en sus estudios. Fue al director de su universidad y explicó: “Sigo escuchando una voz que me dice que debo ir a casa y hablar con nuestros jóvenes en mi iglesia local. Director Phillips, ¿es esa la voz del diablo o la voz del Espíritu?” El director Phillips respondió sabiamente: “El diablo nunca da órdenes como esa. Puedes tener una semana libre.” Regresó a su casa en Loughor y anunció al pastor: “He venido a predicar”. El pastor no estaba del todo convencido, pero dijo: “¿Qué tal hablar en la reunión de oración?”. Le dijo a la gente: ” Nuestro hermano menor, Evan Roberts, siente que tiene un mensaje para ustedes si quieren esperar.” Diecisiete personas esperaron.

Evan Roberts les dijo: “Tengo un mensaje para ustedes de parte de Dios. Deben confesar cualquier pecado conocido a Dios y corregir cualquier mal hecho al hombre. En segundo lugar, deben eliminar cualquier hábito dudoso de su vida. Tercero, deben obedecer las indicaciones del Espíritu. Finalmente, deben confesar públicamente su fe en Cristo “. Y a las 10 en punto, los 17 habían respondido. El pastor estaba tan complacido que dijo: “¿Qué tal si hablas a nosotros en el servicio misionero mañana por la noche?  ¿El servicio a mitad de semana, miércoles por la noche?” Predicó toda la semana. Le pidieron que se quedara por otra semana, y luego llegó la ruptura.

Usted dice: “¿Qué quieres decir con la ruptura?” He leído los periódicos galeses de la época. En ellos había pequeños fragmentos de noticias eclesiásticas: “Rev. Peter Jones acaba de ser nombrado capellán del obispo en San David “. Muy interesante, pero no estremecedor. Y luego decía: “La Iglesia Metodista de la calle Mulberry tuvo una venta de artículos muy interesante”. Luego, de repente, un titular, “Grandes multitudes de personas atraídas a Lougher”.

La carretera principal entre Llanelly y Swansea, en la que estaba situada la iglesia, parecía estar llena de muros, todas las personas que intentaban ingresar a la iglesia, y la gente cerraba tiendas y tiendas temprano para obtener un lugar en la iglesia. Un periodista fue enviado y describió lo que vio. “Fue algo extraño. Concluyó a las 4:25 de la mañana y luego la gente no parecía estar dispuesta a irse a casa. La gente todavía estaba parada afuera de la iglesia hablando de lo que sucedió “. Y luego, un resumen británico:” Sentí que esto no era una reunión ordinaria “.

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Evan Roberts

La noticia estaba afuera. El domingo, cada iglesia estaba llena. El avivamiento se extendió como un maremoto sobre Gales. Hubo 100,000 personas convertidas en un período de cinco meses. Cinco años después, un hombre llamado J. V. Morgan escribió un libro para desacreditar el avivamiento. Su principal crítica fue que de los 100,000 que se unieron a esas iglesias en los cinco meses de emoción del avivamiento, después de cinco años, solo 80,000 aún estaban en pie. ¡Solo 80,000!

Pero el impacto social fue asombroso. Por ejemplo, a los jueces se les presentaron guantes blancos: no tenían casos para juzgar. Sin violaciones, sin robos, sin asesinatos, sin asaltos, sin malversaciones, nada. Los concilios de distrito celebraron reuniones de emergencia para discutir qué hacer con la policía, ahora que estaban desempleados. En un lugar, enviaron al sargento de policía y le preguntaron: “¿Qué haces con tu tiempo?” Él respondió: “Antes del avivamiento, teníamos dos trabajos principales, para prevenir el crimen y controlar las multitudes, como en los juegos de fútbol. Desde que comenzó el avivamiento prácticamente no hay crimen. Así que solo vamos con las multitudes.” Un concejal preguntó: “¿Qué significa eso?” El sargento respondió: “Sabes dónde están las multitudes. Están como manadas en las iglesias”. “Pero, ¿cómo afecta eso a la policía?” Le dijeron: “Tenemos diecisiete policías en nuestra estación, pero tenemos tres cuartetos, y si alguna iglesia quiere un cuarteto para cantar, simplemente llaman a la estación de policía”. La embriaguez se redujo a la mitad. La tasa de natalidad ilegítima cayó un 44% en dos países a partir de un año desde el comienzo del avivamiento, tan grande fue el impacto de ese movimiento.

Todos estos eventos comenzaron con reuniones de oración y pronto llegó el gran momento de la cosecha. Entonces, ¿cuál es la lección que podemos aprender? Es muy simple … ¡Ora! ” Si se humillare mi pueblo, sobre el cual mi nombre es invocado, y oraren, y buscaren mi rostro, y se convirtieren de sus malos caminos; entonces yo oiré desde los cielos, y perdonaré sus pecados, y sanaré su tierra”.

Dios espera que oremos. Pero no debemos olvidar la declaración de Jonathan Edwards de la importancia de la “unión visible del pueblo de Dios en la oración extraordinaria”. Cuando encuentras personas que se levantan a las seis de la mañana para orar, o que tienen una oración de media noche hasta medianoche, esa es una oración extraordinaria. Cuando abandonan la hora del almuerzo y van a orar a una reunión de oración del mediodía, esa es una oración extraordinaria.

Que Dios nos ayude a orar. Amén.

¡No finjas amor!

En días como este es fácil sustituir el amor con envolturas de papel regalo, disimularlo con flores y confundirlo con chocolates y golosinas. Muchos cristianos han cuestionado la validez de esta celebración (“San Valentín”), y para esta fecha se repite la pregunta en foros, blogs e iglesias cristianas de si un cristiano puede celebrar esta festividad, perdiendo de vista que celebrar el amor no tiene mal alguno; no sólo es que nuestro Señor resumió toda su ley en amarle Él por encima de todo y con todo lo que somos, y a nuestro prójmo como a nosotros mismos (Mateo 22:36-40), pero igualmente nos dejó como mandamiento el que nos amemos unos a otros (Juan 13:34); los apóstoles fueron por él inspirados a escribir:

“El amor no hace mal al prójimo” (Romanos 13:10 RVR1960)

“Y ante todo, tened entre vosotros ferviente amor; porque el amor cubrirá multitud de pecados” (1 Pedro 3:8 RVR 1960)

No, el problema no es la celebración o el día. El problema es que es teatro.

La Escritura describe al amor (pues es imposible definirlo) por medio de sus cualidades y acciones (1 Corintios 13:4-8), confirmando entonces que el amor más que sentirlo y decirlo, debe practicarse, y cualquiera que dice amar tiene en este pasaje el referente para observarse a sí mismo y sus acciones y entonces comprender qué tanto le falta para amar como Dios ama y espera que nosotros también amemos.

En días como estos nos confundimos al recibir e intercambiar presentes, pues los presentes no pueden compararse con las acciones que quien ama está supuesto a evidenciar en su propia vida y relaciones con aquellos a quienes ama.

Es por esto que el apóstol Pablo es movido por el Espíritu Santo a decir que no finajamos amar, pues sólo se puede amar amando.

«El amor sea sin fingimiento. Aborreced lo malo, seguid lo bueno. Amaos los unos a los otros con amor fraternal; en cuanto a honra, prefiriéndoos los unos a los otros.»


Romanos‬ ‭12:9-10‬ ‭RVR1960‬‬

Pablo nos enseña que fingir el amor es malo, y no por los resultados pues la palabra para “malo” en el idioma original habla de algo que es esencialmente malo, naturalmente malo, es malo en la fuente misma, aún si los resultados parecen ser buenos. Es similar a la carnada que coloca el pescador novato para atrapar al pez: un llamativo y apetitoso gusano enclavado en el anzuelo, que atrae a su presa a la muerte, justo así es el amor fingido, parece ser deleitoso pero al final resulta en destrucción y muerte.

El antítodoto para curar el amor fingido no es el separarse, el evitar el contacto con los hipócritas, es más bien amar a todos como si fueran nuestra familia (“amor fraternal” significa simplemente “amor de hermanos”), y en lugar de perseguir nuestro beneficio, procurar beneficiarles (“honra” aquí significa “valoración”) al darles a ellos el lugar que quisiéramos para nosotros mismos.

Si en lugar de sólo dar regalos nos dedicáramos a amar así, la sociedad sería diferente.

Que nuestro buen Dios nos enseñe a Amar como Él ama (2 Tesalonicenses 3.5).